My Shop

My Shop
My Shop

Sewing Patterns

Sewing Patterns
Sewing Patterns

Crochet Patterns

Crochet Patterns
Crochet Patterns

The traumatic experience of an inexperienced quilter

**Experienced quilters and those of you under age 18 better cover their eyes**

Als ik langs één van mijn favoriete winkels in Utrecht kom en ik zie de schitterende quilts in de etalage hangen, of als ik prachtige lappendekens online voorbij zie komen, denk ik altijd: dat moet ik toch ook kunnen? Waarom zou ik dat nou niet kunnen? Dus toen ik bij een goed doel de vraag voorbij zag komen om een quilt te maken voor een weeshuis in Kenia, dacht ik: ik stort mij in het quilt geweld.

When I'm walking past one of my favorite shops in Utrecht and I see the pretty quilts in the window or when I see those gorgious patchwork blankets online, I can never help but thinking: I should be able to do that, why wouldn't I be able to do that? So when I read a charity was looking for quilts to send to a childrens hospital in Kenya, I decided to jump at the opportunity to become a crazy quilter.

Quilt

Ik had misschien kunnen weten dat het een beetje ambitieus was om meteen aan een quilt van 150 x 220 te beginnen (dat moest van dat goede doel) en misschien had ik beter met een simpel patroon kunnen beginnen. Maar nee, ik dacht dat ik een wat lastiger patroon én meteen zo'n enorme lap prima aan zou moeten kunnen. Ik ben immers zelden voor één gat te vangen.

I should have known that it would be a teeny bit ambitious to start a quilt of 1.50 m x 2.20 m as my first quilt ánd that maybe it would have been a good idea to take a simple pattern. But bo, of course I thought picking a slightly more difficult pattern and such a huge blanket would be easy to deal with for me. I mean, I am no wuss!

Quilt

Nou moet ik zeggen: ik ging voortvarend van start. Er waren geen tekenen dat zaken enorm in de soep zouden gaan lopen. Ik koos voor een 'half triangle' patroon, waarbij je met halve vierkantjes werkt, die je weer tot vierkanten naait en vervolgens aan elkaar naait. Ik merkte al wel dat mijn vierkantjes niet altijd heel netjes op elkaar aansluiten. Volgens trouwe Twitter-volgers komt dat doordat ik mijn vierkantjes heb geknipt en niet heb gesneden. Hm, en ik heb nog wel een mal gebruikt én me een ongeluk gestreken naar elke stap. Maar echt? Zou dat het zijn?

Om de juiste maat te verkrijgen voor de deken naaide ik aan de bovenkanten en zijkanten nog lange lappen en ik moet zeggen: het effect was behoorlijk cute. Niet perfect, maar voor een beginner was ik toch behoorlijk in mijn nopjes.

I have to say, making the top went quite alright. There were no big signs things were going to go pear shaped. I choose a half quare pattern. I did notice that not all my squares were matching up quite nicely when I was sewing them together. According to some loyal Tweet-peeps this is because I didn't cut my fabric with one of those snazzy roll-cutter, but with sciccors. Really, could this be it? I mean, I used a template an everything ánd was really ironing well after every step.

To get the right size I sewed on long strips on the top, bottoms and sides and I have to say: the top looked so cute. Not perfect, but for a beginner I think I could be quite chuffed about the whole things.


Quilt

En toen kwam de tape (dit is het punt dat mensen die een beetje gevoelig zijn beter kunnen wegkijken). Omdat ik het nogal eng vond om de top, mijn voering (ik gebruikte een grote lap fleece van de markt) en de achterkant in één keer aan elkaar te naaien (dat ging vast scheef zitten), besloot ik eerst de fleece op de vloer vast te plakken met tape, mijn top eroverheen te leggen, flink te spelden met 10.000 spelden en dan op enkele punten vast te naaien. Klinkt niet gek toch? Nou ja, dit lukte dan ook wel. Maar toen...

And then came the tape (experienced quilters and people under age 18 better look away now). I was nervous about stitching the top, batting (for which I used fleece) and back at once, I decided  to tape the fleece to the floor, place my top on top of that, pin with 10.000 pins and stitch at some strategic points, so at least these two layers couldn't move around anymore. So far so good, or I thought...

Quilt

Maar daarna de achterkant. Om zo'n grote lap te krijgen voor de achterkant naaide ik grote vierkante stukken stof aan elkaar. Zag er niet slecht uit. De top werd erop gelegd en vast gespeld. Maar toen het naaien. ZO zwaar. Als ik geen walker-voet en bijpassende naald had gehad, was het helemaal nooit gelukt, maar nu was het ook afzien. Die hele zware lap onder mijn naaimachine was een regelrecht drama. Zoals je op de foto kunt zien was het heel moeilijk om met zo'n tegen de zijkant gepropte massa te naaien, dat liep gigantisch vast, of scheef, of allebei. Ik dan werd ik ook nog eens raak geprikt door honderd spelden. Dat de hele quilt bloedvrij gebleven is mag een wonder heten. Nadat ik enkele keren in de lengte en breedte heb gestikt, heb ik de handdoek in de ring gegooid. Het moet maar zo.

De achterkant maakte ik breder dan de top, zodra ik de randen kon omslaan en niet apart met biaisband of binding aan de slag hoefde. Wederom, het leek zo slim. Maar tijdens het geworstel met de naaimachine was de achterkant een beetje verschoven hier en daar of gaan rimpelen. Dus het was nog een enorme K klus om dat een beetje netjes te krijgen (en geloof me... ik heb véél ergere dingen geroepen dan K tijdens het afmaken van deze quilt).

But then I had to attach the back. Now to get such a big piece of fabric for the back I sewed together large quares of cotton, which looked kind of nice. I placed the top and batting on top and started pinning. But the whole thing was so heavy. I have no idea how quilters can manouvre with SUCH havy items, I found it impossible. And as you can see on the pic, my machine couldn't handle it, not even woth walking-foot and special needle. There was too much fabric tucked to the side, which made it impossible to move the damn thing where I wanted it to go without bulging all the fabric or puckering on the back. As a bonus, at least 200 needles pricked me and I was bleeding like mad. It;s a miracle the quilt is bloodfree still. So after I sewed twice in length and three times horizontally, I decided it had to do.

I made the back larget than the top, so I'd be able to kind of fold the edges over the top in a biais kind if way, so I wouldn't have to deal with binding. Again, cleaver you'd think. However, during the whole sandwhich sewing drama the back had moved and puckered, so geting the edges to look nice and flat was a horrible, horrible job and many, many bad words were said.


Quilt

Uiteindelijk ben ik verre van tevreden met het resultaat en baal ik echt verschrikkelijk van mezelf, vooral omdat al die moeite die ik erin gestopt hebt, niet hebben geleid tot iets waar ik trots op kan zijn. Ik had gehoopt iets moois naar dit goede doel te sturen, maar uiteindelijk schaam ik me er zelfs een beetje voor. De mensen van het goede doel gaan me vast keihard uitlachen als ze deze quilt in handen krijgen óf ze raken compleet in shock van afgrijzen. Het enige dat ik hoop is dat deze quilt een paar kindjes warm zal houden, al is het maar een paar nachtjes, voordat ze deze quilt in de kachel gooien.

In the end I am far from happy with the result and I am very dissapointed in myself, especially because all the trouble and time didn't result in somehing remotely nice. It's not smething to be proud of. I was hoping to send something nice something nice to this charity, but I am actually a little ashamed of my work. I bet they'll laugh at me when they see this quilt, or look at it in horror. The only thing I hope now is that it'll keep some kids warm, even for a few nights, before they decide to burn this thing.

Mochten jullie tips hebben, vooral op het gebied van werken met zware, grote werkstukken op de naaimachine (en nee, een nieuwe machine zit er even niet in), het samen naaien van 3 dikke lagen en het keurig laten aansluiten van vierkantjes: laat het me alsjeblieft weten. Dan kruip ik nu weer even onder een steen.

If you guys have any good advice on how to improve myself, especially when it comes to working with big and heavy pieces (and nope, I can't afford a new machine right now), sewing together the 3 thick layers and matching up the squares perfectly, I would appreciate it a lot, really. Now, if you'll excuse me. I have a rock to go and hide under.

23 opmerkingen

  1. Hilarisch verhaal, de plaatjes zien er zo mooi uit... en hoe vervelend het is, voor mij is het best fijn om te lezen dat het dus bij jou ook wel eens moeilijker is dan dat het lijkt. Denk je echt dat de kindjes van dit goede doel jouw naden gaan controleren? Denk dat zij heel blij zijn met iets warms in zulke mooie kleuren!
    groet, Christel

    BeantwoordenVerwijderen
  2. Een volgende keer oefenen op een kussenhoes, daarna boxkleden en zo verder. Van lieverlee gaat het steeds beter.
    Zie mijn blog voor diverse quilt bovenkanten en voor tips het blog van Sew Naturel/BY MiekK.
    Volgens mij is het zo slecht nog niet hoor.... Volgens mij ben je heeeeel kritisch naar jezelf.

    BeantwoordenVerwijderen
  3. Esther, ik vind je juist heel dapper en stoer! Want a) je hebt het toch gemaakt en b) je schrijft er hier over terwijl je niet tevreden bent. Weet je, ik heb al vele quilts gezien en ik kan met de naaimachine omgaan, maar heb mijzelf nog nooit kunnen zetten tot het maken van een klein quiltwerkstuk, laat staan zo'n enorm grote. Ik vind je stofjes erg leuk gekozen en je hebt het met liefde gemaakt. Die paar scheve hoekjes en enkele rimpeltjes doen daar echt niets van af. Hij is vrolijk en warm, daar gaat het om. En ik vind hem mooi!

    BeantwoordenVerwijderen
  4. Wat schrijf je toch heerlijk! Ondanks dat ik het heel erg voor je vind en ik het me ook verschrikkelijk goed kan voorstellen hoe het voelt, inclusief alle woorden-die-niet-hardop-genoemd-mogen-worden. Heb ik smakelijk om je verhaal zitten lachen.........sorry...
    De kindjes die eronder gaan slapen, vinden hem vast prachtig door alle mooie kleuren. Waarschijnlijk hebben ze zelf nog nooit zo'n mooie deken gehad in vergelijking met wat ze nu hebben.
    En tips heb ik helaas niet voor je, maar misschien nog wel een paar nieuwe woorden ter aanvulling van je scheldvocabulaire ;-)

    BeantwoordenVerwijderen
  5. goh, ik zou dat goede doel wel willen zijn ze!!!

    BeantwoordenVerwijderen
  6. I'm laughing but only because I could have written this post :) I struggle with the weight of larger quilts and have resolved to not quilt them myself anymore. I haven't tried it myself as I use a million pins, but a lot of people seem to have success with spray basting...stuff. It's like a spray glue but doesn't gunk up your needle. Some folks really swear by it for a neat back. When I make my layers, I pin the back to the carpet, lay the batting on that and pin that to the rug, and then lay my top on it and pin all the layers together. This way has worked the best for me thus far.
    Also--try and keep the weight supported somehow, as all that pull while you're stitching can make everything a mess. You've already got the walking foot and the fresh needle so I won't suggest those to you... I'm not that experienced myself and am still figuring things out, but hopefully this helps a bit. Also--a starving person wouldn't care if food was gourmet or not, and a cold person won't care if the quilt is perfect or not. From what I see it's adorable. They'll probably be touched that someone they never met say down to make something with them in mind. Someone once left me a comment on an early quilting post that if someone wanted a perfect quilt they should buy one, as a quilt's purpose is not to be perfect. I try and keep that in mind when I try to hack one together :)

    BeantwoordenVerwijderen
  7. Ik snap je helemaal haha, zo herkenbaar. Maar... het resultaat is echt wel supertof hoor! Misschien niet helemaal strak, maar al die lapjes bij elkaar samen vormen toch echt een prachtige deken! Wees er trots op :)

    BeantwoordenVerwijderen
  8. wat een heldin dat je toch hebt doorgezet ! op foto ziet hij er toch wel goed uit, maar misschien is dat irl minder ?
    En als je hem nu eens bijhoudt en lekker zelf van geniet om jezelf te troosten na al die ellende en gewoon een nieuwe maakt , je weet nu waar je moet op letten.
    Oh ! en merci voor de waarschuwing ! ( ik zou mezelf ook wel eens in zo'n avontuur kunnen storten namelijk :) )

    BeantwoordenVerwijderen
  9. Hi Esther, Fantastic first time effort - don't be too hard on yourself.
    Hints - pinning use safety pins rather than normal pins. Holds everything firmer and less chance of pinning yourself. Rough guide as to how many, roughly pin a fist size apart. Start pinning from the centre and flatten out as you go. I wouldn't try spray baste with a large quilt, have heard some horror stories from experienced quilters - if you don't get it right it is hard to move around or impossible. When I am putting together the layers - backing fabric down first and tape it to the floor/table top. Next (obviously) batting, again tape it in place then quilted top and yes sometimes I will tape it as well. I use masking tape. Then start pinning from the centre, unless you are going to be super adventurous and hand quilt, then you need to tack across the width of your work again starting from the centre then lengthwise - tacking stitches can be very very large. Quilting a piece that large is going to be difficult, which is why I have never tried it. To help keep the quilt rolled nicely use bike clips (those things guessing they are still available to keep trouser/pant legs from getting caught in spokes). To finish the edge you need to bind it - double thickness of fabric, 5inch width by length fold over, sew around the quilt with raw edges together. Fold over and hand stitch down.

    BeantwoordenVerwijderen
  10. you put such a big effort in this project, don't be ashamed!!!!! It's the love put in this work that makes it so special! My compliments,
    xxxxxx Ale

    BeantwoordenVerwijderen
  11. It looks gorgeous anyway. I can identify with your struggles because I'm a beginner quilter but the quilting part (putting the batting, back and front together are the worst possible bits for me too). Very very frustrating! Big sympathy. I agree with Bethany, whoever receives it will love it, faults and all!

    BeantwoordenVerwijderen
  12. http://mypoppet.com.au/2013/02/triangle-quiltalong-cutting.html

    Ik ga binnenkort ook voor het eerst...ik volg bovenstaande tutorial.

    Groetjes Elma

    BeantwoordenVerwijderen
  13. Oh jee, ik moet wel erg lachen met je verhaal (is dat oké?)… En echt, Esther, het is toch gewoon gewéldig dat je dit gedaan hebt?? Er is toch geen kind dat ziet welke naad scheef of gerimpeld of regelrecht mislukt is? Ik vind het prachtig, al die mooie kleuren bij mekaar, en heel erg lief van je om dit zomaar weg te geven. En van foutjes in handgemaakte dingen word ik alleen maar blijer, want dan weet ik dat niemand perfect is :-)
    Blij zijn hoor!!!

    BeantwoordenVerwijderen
  14. Wat een verhaal....dapper dat je de quilt toch hebt afgemaakt! Ik vind je kleurcombinatie erg mooi trouwens.
    Ik heb in mijn leven 1 quilt gemaakt en heb daarbij steeds deze tutorial erbij gehad....werkte bij mij erg goed!
    http://chasingcottons.blogspot.nl/p/quilt-class-101.html

    BeantwoordenVerwijderen
  15. Wat een rare maat 150x220. Dat is ook niet te doen op de naaimachine. Ik vind het nog knap dat je zo'n mooie quilt hebt kunnen maken.

    BeantwoordenVerwijderen
  16. Heel mooi resultaat, met frisse kleurtjes.
    Voor welk goed doel heb je dat gedaan, en tot wanneer kan je dat doen?
    Onze Joma is een ervaren quiltster, en dit is misschien wel een leuk project voor haar!

    BeantwoordenVerwijderen
  17. Hilarisch verhaal, en echt herkenbaar. Ik ben ook net mijn eerste quiltwerkje begonnen. Ik zit nog maar aan het patchwork gedeelte en tot daar ziet het er 'niet slecht voor een beginner' uit. Maar er staat mij precies nog het een en ander te wachten als ik dat zo zie. Hahaha. Ik ben wel wat bescheidener begonnen, met placemats voor op het terras. Het is wel het plan om daar nog matching kussens voor de stoelen bij te maken. Maar dat zal ik best nog niet te luid van de daken roepen (eerst zien hoe de placemats aflopen ;-))
    In elk geval : je deken ziet er helemaal nog zo slecht niet uit, hoor en de kids zullen zeker warm hebben.

    Groetjes
    Patricia x (pats-ditjes-en-datjes.blogspot.be)

    BeantwoordenVerwijderen
  18. De moraal van het verhaal, jij hebt al je liefde in deze quilt gestopt en misschien is ie niet perfect, het doel is dat ie knuffelig en warm zal zijn! Ik vind jou een stoer wijf, die ondanks alle tegenslagen toch een mooie deken heeft gemaakt... enneh perfect is echt saai hoor ;-)

    BeantwoordenVerwijderen
  19. Oh, you poor thing to struggle so much with this!!! A few things (and feel free to email me with more questions, though I'm by no means an expert) fleece is generally thicker than most battings. You could have left with just the fleece as the back. There's a method called "quilt as you go" that you might want to look into. You basically divide up your quilt into more manageable sections, something like 1m square would work great with your machine, then sew those sections together. You're quilting and basting smaller sections so the backing gets less distorted, and its not nearly so heavy except for the last few seams. For binding, I love the tutorial Wasn't Quilt in a Day has. One last thing - and I didn't think much of it before I switched - having a rotary cutter (the rolly thing :D) and a ruler makes a huge world of difference. Not just in the outcome, but with the frustration level too! But really, you did a great job for your first time - and you are CERTAINLY no wuss!!!!!

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Aww, you guys are really too kind. I appreciate all the advice! (Though at the moment... I need some zen-crochet to overcome this trauma) :-)

      Verwijderen
  20. Ik vind hem super vrolijk, mooie kleuren en samengesteld. En het feit dat ook jij niet perfect bent (in je dingen maken/doen) maakt je juist super mooi. Want wat is er nou mooier dan een echt mens (en niet alleen iemand die zo perfect dingen maakt....)
    compiment !

    BeantwoordenVerwijderen
  21. Herkenbaar verhaal, denk dat elke quiltster op z'n minst één keer zo heeft zitten K zingen achter de naaimachine! ;-).
    Prachtige kleurencombinatie en met zoveel liefde gemaakt, daar blijven die kindjes jaren warm onder!
    De stof snijden maakt het wel makkelijker om mooie vierkanten te krijgen. Verder kun je 2 vierkanten op elkaar leggen, een lijn tekenen van de hoek linksboven naar rechtsonder. Als je nu 2 naadjes stikt aan weerszijde van de getekende lijn en het vierkant door midden snijdt op de getekende lijn heb je 2 vierkanten van 2 driehoeken. Ik hoop dat je het nog kan volgen en wens je veel succes met je volgende uitdaging!
    Groetjes 10eke

    BeantwoordenVerwijderen
  22. Ik rijg de quilt na het spelden. Dat is weliswaar ook een k-klus,maar je rijgt wel alle bobbels en rimpels op de achterkant eruit!. Ik quilt met de hand, het lijkt me inderdaad lastig om zo'n apparaat onder de naaimachine door te krijgen.

    Wbt. de binding. Ik naai gewoon een heel lang lint van 5.5 cm en strijk dat dubbel. Aan de voorkant van je quilt naai je hem met de machine en aan de achterkant zoom je hem met de hand. Of met de machine als je een stiklijn op de voorkant niet erg vindt. Op die manier kun je eventuele bobbels op de achterkant nog een beetje markeren.

    Succes met je volgende quilt!

    BeantwoordenVerwijderen

Thank you for stopping by and reading my blog! Don't be shy, just leave a comment. I love reading them!