My Shop

My Shop
My Shop

Sewing Patterns

Sewing Patterns
Sewing Patterns

Crochet Patterns

Crochet Patterns
Crochet Patterns

Enjoying Quinta life in Alentejo

Toen mijn lief en ik het plan opvatten om zo'n tien dagen van onze reis in de provincie Alentejo door te brengen, riep ik meteen: maar dan wil ik wel in een Quinta! Ik had daar weleens plaatjes van gezien en het leek me ultiem rustiek en relaxt. En het mooie, dat bleek ook nog zo te zijn! Vandaar dat ik het niet kan laten om jullie even te laten meekijken tijdens ons bezoek aan deze mooie regio van Portugal.

When husband and me decided it would be great to spend a day or 10 in the Alentejo region in Portugal, I immediately shouted: I wanna stay in a Quinta! I had seen pictures of quintas and it seemed like the ultimate relaxed option. And the best thing: it absolutely was. That's whay I simply have to share my experience with you. 


Quinta do Xarrama, Evora (Alentejo) | Happy in Red


Ja, schandalige foto hè. Zulk witte benen, zulk lekker weer en zo'n fijn zwembad.
Nu ik het zo terugkijk vind ik het ook wel misdadig, eigenlijk.

Yes, I know this photo is offensive. Such white legs, such a fine looking pool and such sunny weather.
It should be a crime to post pictures like this in winter!



Maar goed, even over Alentejo dus. Deze streek ligt, grofweg, tussen Lissabon en de Spaanse grens. In het midden van Portugal. Op het vliegveld hadden we een autootje gehuurd, want OV is er niet, weinig of onregelmatig in Alentejo. Dus een klein scheurijzer is wel aan te raden. De wegen zijn prima en er zijn genoeg benzinestations, vaak met een klein café erbij voor een koffie en pastei de nata-break. Prima te doen dus. 

Anyway, about Alentejo. This is a region in central Portugal. Roughly between Lisbon and the Spanish boarder. We rented a car at the airport, as Alentejo doesn't have a lot of reliable public long distance transport. Driving in Alentejo is no problem at all. The roads are in a good conditions and there are enough place sto stop for gas and have a coffee and pasteis de nata break. All is good.

De belangrijkste stad ik Alentejo is Evora, een knusse en buitengewoon gezellige universiteitsstad. Ik had niet per se behoefte om midden in de stad te verblijven (want, warm!), maar wilde ook niet te ver weg blijven. We verbleven dus in een Quinta op zo'n 1,5 kilometer van de stad en dat was prima.

The main city of Alentejo is Evora, a lovely and cosy student city. I wasn't really looking for accomodation in the city centre as temperatures really rose in the afternoon, but didn't want to be too far from the civilised world. Our Quinta was at 1 mile outside the center, which was excellent. 

Sightseeing in Evora, Alentejo | Happy in Red

Sightseeing in Evora, Alentejo | Happy in Red

Sightseeing in Evora, Alentejo | Happy in Red

Sightseeing in Evora, Alentejo | Happy in Red

In Evora was het superleuk om de oude kerken te bekijken, door de straatjes te dwalen en de winkels met handgemaakte kurkproducten te bekijken. Eens per twee weken is er een grote markt, met allerhande textiel en huishoudspullen. Ik zag er ook garen en stoffen. Waaronder kurkstoffen, waarvan ik erg onder de indruk was, maar waaraan ik mijn naaimachine maar niet ga onderwerpen. Ik kocht trouwens niets, omdat ik in Porto al wat bolletjes kocht. Na alle sightseeing was het vooral lekker in het parkje op een terrasje van een kiosk te zitten. Een beetje mensen kijken, en daarna... uit eten. 

Evora is fun to stroll through. There are many beautiful churches and cloisters, lovely narrow streets and shops that sell handmade cork products. Every fortnight you can visit a market selling fabrics and household goods. I spotted some yarn and lots of fabric. Even some cork 'fabric'. I thought this was incredibly interesting, though I don't think I'd make my sewing machine very happy when using it. I didn't buy any yarn here, as I had already done some shopping in Porto. After all that sight seeing, you better get yourself to a little park where you can have (cheap!) drinks at a kiosk. Just sit there and people watch, before it's time for dinner!

Fabric shopping in Evora, Alentejo | Happy in Red

Fabric shopping in Evora, Alentejo | Happy in Red

Yarn shopping in Evora, Alentejo | Happy in Red

Sunset in Evora, Alentejo | Happy in Red

Maar ook in de omgeving is er genoeg te doen. Zo vind je eeuwenoude rotsformaties in Alentejo, cromeleques geheten. Een wonderbaarlijk verschijnsel, maar oh zo mooi. En de wijngaarden... ja, die zijn toch ook niet te versmaden. Alentejo werd dit jaar uitgeroepen tot wijnregio van 2015 en ik snap nu wel waarom. Buiten dat de estates er schitterend uit zien, komen er ook nog eens geweldige wijnen vandaan. We hebben een aantal proeverijen gedaan en ik ben nu steeds teleurgesteld als ik hier in Nederland een wijntje open trek. Waar oh waar koop ik in Nederland wijn uit Alentejo?

But the Alentejo country side is also spectecularly pretty. It's speckled with these ancient rock formations, known as cromeleques and has many pretty, white washed villages. And the vinyards, oh the vinyards. This year Alentejo was names wine region of 2015 and now I get why. We went to a couple of tastings and have discovered some amazing wines. Ever since we're back home, opening a bottle of wine has almos always lead to me being dissapointed. So, I am looking for a Dutch (or Belgian) shop selling Alentejo wines!

Cromeliques in Alentejo, Portugal | Happy in Red

Wine tasting in Alentejo | Happy in Red

Wine tasting in Alentejo | Happy in Red

Wine tasting in Alentejo | Happy in Red

Op onze trouwdag reden we naar het dorpje Monsaraz dat op een flinke heuvel ligt. Het is een beetje een spookstadje, volgens mij leeft het van de toeristen. Maar de uitzichten over de omgeving, oh la la! Er zijn diverse restaurantjes met een dakterras, dus een goede plek voor de lunch vinden is ook geen enkel probleem.

On our wedding anniversary we drove to the village of Monsaraz up in the mountains. The place is pretty much deserted and I bet it's only on show for tourists, but it's a pretty place with some amazing views over the country side. There are plenty of bars with roof terraces that make perfect spots for lunch. 

What to see in Alentejo: Monsaraz | Happy in Red

What to see in Alentejo: Monsaraz | Happy in Red

What to see in Alentejo: Monsaraz | Happy in Red

What to see in Alentejo: Monsaraz | Happy in Red

Maar goed, de Quinta dus. Quinta betekent in het Portugees zo veel als 'boerderij' en in Alentejo zijn het vaak al dan niet meer werkende boerderijen waar wijn wordt verbouwd, of groenten, fruit en olijven. Veel quintas die aan toeristen verhuren hebben de verblijven van de vroegere arbeiders schitterend opgeknapt en zijn nu heel prettige huisjes of B&B's. Een quinta is de perfecte accomodatie als je rust zoekt, maar toch relaxt wilt overnachten. 

Anyway, about the Quinta. Actually, the word quinta means 'farm' in Portugese and is or was a place where grapes, olives, fruit or veggies were farmed. Lots of farmers have rebuilt the original houses of their workers into fine places to stay for travelers. Therefore, quintas make an excellent stay if you're looking for a quiet and relaxed place in the countryside of Portugal. 

Wij logeerden bij Quinta do Xarrama, net buiten Evora. En wat hebben we het er heerlijk gehad. De Quinta staat niet op grote boekingswebsites, zoals AirBnB of Belvilla of zoiets, maar als je een e-mail stuurt met daarin je gewenste data en welk type kamer je wilt, krijg je snel antwoord van de ontzettend lieve eigenaresse Dolores. 

We stayed at Quinta do Xarrama, just outside of Evora and we had an amazing time there! The quinta isn't on websites like AirBnB but if you send an e-mail with your dates and requests, the kind owner Dolores will answer you very swiftly. 

Quinta do Xarrama, Evora (Portugal) | Happy in Red

Quinta do Xarrama, Evora (Portugal) | Happy in Red

Quinta do Xarrama, genoemd naar het kleine stroompje wat erlangs stroomt, heeft een vijftal ruime tweepersoonskamers en 2 huisjes tot haar beschikking. Wij verbleven in de roze kamer die heerlijk koel was, een groot bed had en een klein koelkastje. 's Ochtends stond het geweldige ontbijt voor ons klaar in een grote gemeenschappelijke woonkamer, met vers brood, kaasjes, worst, cake, koekjes, vers fruit, lekkere koffie en vers sap. Bonus was het praatje dat we elke dag maakten met eigenaresse Dolores die ons altijd wel goede tips kon geven over wat we konden doen, maar ons ook vooral aanraadde het lekker rustig aan te doen. Haaksters onder ons zullen de gehaakte kleedjes en kussens overal in de quinta wel waarderen, trouwens!

Quinta do Xarrama is called after a small stream close to the farm and has a couple of really pretty double rooms and 2 appartments. We stayed in The Pink room (yeah!) which was very cool in the heat and had a big bed, a good bathroom and a mini-fridge. In the morning a lush breakfast would be served in the livingroom with freshly bakes bread, cheeses, sausages, cake, cookies, fresh fruit and juice. But the best part of the morning was talking to our kind hostess Dolores who always had some great advice on what to do that day, but also emphasised we should just relax. Oh, the cocheters would really appreciated all the crocheted doilies and pillows around the quinta!

Quinta do Xarrama, Evora (Portugal) | Happy in Red

Quinta do Xarrama, Evora (Portugal) | Happy in Red

En dat was ook geen straf. Lekker luieren (en haken!) bij het zwembad, een beetje soezen op de loungebanken of verkoeling zoeken in de schaduw op de veranda, waar we een mooi uitzicht hadden op Evora. De appel- en perenbomen stonden al in bloei tijdens ons bezoek, en de bomen en struiken zaten vol met bloemen. We kregen regelmatig gezelschap van de bejaarde, zoete hond, en twee kletsende poezen. Waarvan het gestreepte exemplaar enorme verhalen tegen mijn man ophing.

Relaxing was no problem as there was a big pool to relax (and crochet) by, or we could sit in the shade on the veranda while we enjoyed the Evora views. The apple and pear trees were already giving their fruits and loads of trees were in full bloom. The old, domestic dog and two cute kitties often came to say hello and beg for a cuddle. The turtoise cat had a thing for meowing loudly at my husband!



Zijn jullie weleens op het platteland van Portugal geweest?
Hebben jullie weleens in een quinta gelogeerd?

Have you guys visited the countryside of Portugal?
And did you stay in a quinta, or farmhouse?

6 opmerkingen

  1. Ooh wat krijg ik zin om weer eens naar Portugal te gaan door je verhaal. Het register fijne herinneringen staat wijd open. Dank!

    BeantwoordenVerwijderen
  2. Oh <3
    Mijn ouders zijn allebei geboren in Baixo-Alentejo, meer bepaald in Aljustrel en in Rio de Moinhos.
    Elke zomer spendeerden we daar onze vakantie, 20/30 jaar geleden viel er bijna niets te beleven -veel bezoekende immigranten en een occasioneel vakantieliefje buiten beschouwing gelaten :-) Nu wordt er meer en meer gefocust op toerisme -er is zelfs een heus hotel en olympisch buitenzwembad in het stadje.
    Ikzelf combineer met het gezin een Portugese strandvakantie steeds met een onontbeerlijk bezoekje aan Aljustrel!
    Wat vond ik het leuk om jouw ervaringen te lezen. x

    BeantwoordenVerwijderen
  3. Very beautiful country. It would be wonderful to visit..thanks for sharing.

    BeantwoordenVerwijderen
  4. I've never been to Portugal. It looks like a really beautiful place. The quinta was a great place to stay.

    BeantwoordenVerwijderen
  5. Wat een heerlijk reisverslag! En voor mij niet zo ver zoals je misschien nog weet.....gaat op het wensenlijstje dus! Un saludo, Floortje

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Jouw mooie country stay staat bij ons op het lijstje Floortje!! Zeker nu dit ons zo goed beviel, willen wij stad + country side eens wat vaker combineren. Hebben jullie ook poezen? (Is essentieel, haha)

      Verwijderen

Thank you for stopping by and reading my blog! Don't be shy, just leave a comment. I love reading them!