zondag 23 november 2014

Tourist in my own town: Utrecht

Het gebeurt niet meer zo vaak dat ik mijn eigen Utrecht door de ogen van anderen bekijk. Maar door een bezoek van vriendinnen Daisy uit Nijmegen en Fem uit Hamburg was dat weer eens het geval. Een goed excuus om eens uit te vogelen welke nieuwe kroegen en restaurants er zijn bijgekomen en welke nog op mijn to-visit lijstje stonden. Zin om binnenkort naar Utrecht te gaan? Houd deze hotspots dan in gedachte.

It doesn't happen so often that I look at my hometown Utrecht through the eyes of a stranger, but since my girlies Daisy and Fem were visiting me it was the perfect excuse to see what new places had opened and what restaurants were on my to-visit list. 

Wine bar Ziens, Utrecht

Zies - Utrecht

Zies - Utrecht

Zies - Utrecht

Om de wateren te testen, voor de dames kwamen, ging ik met manlief naar Zies. Een gloednieuwe wijnbar op de Twijnstraat. Om maar meteen met de deur in huis te vallen: bestel hier geen bier! Op zich hebben ze een leuke collecties biertjes op de kaart, maar het bier wordt uitgeschonken in een wijnglas! Dit tot afschuw van mijn man, die een échte liefhebber is. Maar ook ik, met mijn ene been over de Belgische grens geboren, vind dit dus niet kunnen. Het komt het bier niet ten goede en bovendien is het onnodig! De meeste brouwerijen en groothandels leveren standaard bijpassende glazen mee.

Dat gezegd: de wijntjes waren fantastisch en ook het idee van een 'high wine' vind ik een erg leuk idee. Ook de lunchgerechten en tapas die ik voorbij zag komen, zagen er prima uit.

To test the waters, before my friends came, me and my husband went to Zies, a brand new winebar in Utrecht. And just let me tell you: don't order a beer there. They do have a fine collection of beers on the menu, but they serve it to you in a wine glass! This is definately a deadly sin. Not only to my husband, who is a connaisseur, but also to me. The taste of the beer does not benefit from a wineglass at all, plus most breweries and wholesalers deliver beers with matching glasses. There is really no need to serve beer in a wine glas, ever!

That said: the selection of wines were excellent. I also liked the idea that they have a 'high wine' on the menu. I am spoiled with 'real' English teas in the UK and therefor Dutch 'high teas' always are a little blah to me. So a high wine seems like a fine alternative. The tapas and lunch dishes that I saw also looked mighty fine.

Wine bar Lefebvre, Neude Utrecht

Wijnbar Lefebvre

Wijnbar Lefebvre

Wijnbar Lefebvre

Dus met de dames koos ik ervoor om naar een andere wijnbar te gaan. En dat was gelukkig écht een winnaar en nog heel centraal gelegen ook. Gewoon, bam, midden op de Neude. Wijnbar Lefebvre heeft een geweldige selectie wijnen met allerlei lekkere hapjes erbij. Het personeel was vriendelijk en kundig en de sfeer was super. Ofwel: een hele fijne keuze om even bij te kletsen met de vriendinnen. (En ja, de heren die er een biertje bestelde, kregen dit keurig in een bijpassend glas... ik heb er specifiek even op gelet).

So, when my friends came over I decided to pick a different wine bar, also one I hadn't visited before. And that was a far better decision. And this bar has the perfect location too, on the central square in Utrecht: Neude. Lefebvre has a fantastic selection of wines and some really good finger food, as you can see. The staff was really friendly and knew what they were selling. A good bar to hang out with friends and catch up on all the gossip. (And yes, I saw some gents ordering a beer and they got it in a matching beer glass, I specifically checked).

Keuken & Deli, Utrecht

Keuken & Deli, Utrecht

Keuken & Deli, Utrecht

Keuken & Deli, Utrecht

Wanneer ik denk aan een Keuken & Deli denk ik al gauw aan New York. Aan van die kleine winkels waar je lekkere dingetjes kunt oppikken voor thuis: vleeswaren, kazen, olies, mooie broden, pasta's. En waar een paar stoelen zijn om even ter plekke wat lekkers te eten. Keuken & Deli, gelegen aan de nieuwe hotspot van Utrecht, de Oosterkade, is niet bepaald klein te noemen. Zowel voorin als achterin heb je een enorm zitgedeelte, maar voor de rest doet het de naam Deli eer aan! Planken vol met allemaal lekkernijen. Je kunt plankjes met kaas en vleeswaren bestellen, voor bij de borrel. Maar ook uitgebreide avondmaaltijden: allemaal bio en van het seizoen. En de wijnkaart is tip top in orde.

When I think if a Kitchen & Deli (which is the name of this restaurant) my mind wonders to New York. I loved the deli's there. Often small places, with wonderful charcutery, olives, pasta and other yummyness. This place in Utrecht isn't exactly small, there are large seating areas in the front and back of the place. But other than that it's definately deli worthy. You can buy great produce here. When you sit down you can order a selection of cheeses, charcuterie and bread with a lovely beer or wine. The dinner menu is also fantastic, everything is seasonal and organic. The wine list is also excellent.

Dus, komen jullie binnenkort eens naar Utrecht? Hebben jullie onlangs nog leuke horeca ontdekt bij jullie in de buurt?

So, wanna come over and visit my city? Did you discover a nice new hotspot near you recently?

dinsdag 11 november 2014

My 5 favorite free crochet blanket patterns

Dekens haken, dat doe ik eigenlijk toch wel het liefst. Gewoon op de bank zitten, een film of een serie kijken  (Suits is op dit moment mijn favoriet!) terwijl je deken langzaam langer wordt, zonder dat je daar erg op let. Dat is toch wel fijn. Ik haak graag rippels, maar ben nu ook druk bezig met de Scheepjeswol CAL 2014. Ben je nog niet aangehaakt, maar heb je wel zin om deze winter aan een fijne deken voor jezelf te beginnen? Dit zijn mijn 5 favoriete (gratis) haakpatronen.

Crocheting blankets, it's just my favorite thing to do. I sit on the couch, watch a movie or a show (Suits is my addiction du jour) and my blanket grows and grows without me paying the slightest attention to it. What not to love. Right? I love working on ripple stitch blankets and I am currently workign on the Scheepjeswol CAL 2014 which I am enjoying a lot. If you haven't joined, but if you like to start working on a blanket this winter, try out one of my 5 favorite free crochet blanket patterns. 


Crochet blankets: 5 free patterns

1. Ripple stitch blanket

Oké, mijn keuze voor deze nummer één zal helemaal niemand verbazen. Ik ben knettergek op ripple stitch blankets. Als je er eenmaal in zit, gaat het helemaal vanzelf en heb je je deken zo af. Ik vind het leuk dat je eindeloos kunt variëren met kleuren en daardoor verschillende effecten kunt creeëren.

Now, no one will be surprised that I picked this pattern as my numer 1. I just love to make ripple stitch blankets. Once you really get into it, you can just keep goinng and going. By picking different colours and experimenting with color ways you can have a different type if blanket every type.

Patterns for ripple stitch blanket can be foud at:
- Le Monde de Sucrette
- Lucy over at Attic24
- Haak maar raak


Ripple stitch blanket

2. Granny square with a twist, Grandma al square

Mijn allereerste gehaakte deken was een granny square deken, maar geen standaard granny square deken! Ik koos voor een vierkantje met een soort ster in het midden. Dit geeft een ontzettend vrolijk effect. Bovendien kun je de vierkantjes 'as you go' aan elkaar haken, dat vind ik altijd erg fijn.

My first crochet blanket was a granny square blanket. But it wasn't made from regular granny squares. I picked a square that had a star in the middle, so it would look fun and festive. The squares can be joined as you go, which I find to be a real selling point.

Picture and pattern by: The Royal Sisters.



3. Diamond Stitch blanket

Een paar wekend geleden kwam ik er via Ravelry achter dat op dit moment (nou ja, weet niet op dit exacte moment, maar soit) meer dan 300 mensen bezig zijn met het maken van mijn diamond stitch blanket. Toch wel leuk om te merken dat het patroon zo aanslaat en dat er de leukste creaties mee worden gemaakt.

A few weeks ago I found out though Ravelry that over 300 people are working on a diamond stitch blanket at this moment, that's just fantastic! It's so much fun to see all the different creations people can make with just one crochet pattern.


Free crochet pattern: diamond stitch blanket

4. Rainbow ripple

Ook een ripple stitch, maar dan anders! Ik zag deze stervormige deken al op diverse blogs voorbij komen en vond ze echt geweldig. Ik heb het patroon gedownload en was echt heel erg onder de indruk! Als je een ster van ongeveer een meter in doorsnede hebt, is het al een mooie baby deken. Tip: maak het van steviger katoen (zoals Drops Paris) en het is een mooie speeldeken voor een klein kindje. Je hebt wel behoorlijk wat wol nodig, maar dat is het wel waard.

Another ripple stitch, but with a twist. I saw this star shaped blanket on a lot if blogs and was very impressed. I downloaded the pattern from Ravelry and was immediately smitted. When the star has a diameter of about a meter it's a nice baby blanket. Hint: if you make this using a firm cotton (like Drops Paris) this blanket will make a great play mat for a little one. You'll need quite some yarn for this pattern, but it's really worth it.


Ripple stitch, star shaped blanket

5. Granny ripple blanket

Een granny steek én een ripple in één. Dat moet wel een heel fijn patroon zijn dacht ik zo! Eerlijk toegegeven, dit patroon heb ik nog niet uitgeprobeerd, maar ik ben er wel erg benieuwd naar, want ke kunt er volgens mij echt een zalige retro deken mee maken. Deze staat dus zeker hoog op mijn lijstje.

A granny stitch ánd a ripple. That's gotta be one great crochet pattern, right? To be fair: I haven't tried this pattern yet, but I am really curious about it. I think it's possible to make a gorgeous retro looking blanket. This pattern is definately on the list. 

Picture via Flickr, a good tutorial can be found here.


Granny ripple


En nu ben ik natuurlijk heel nieuwsgierig! Hebben jullie weleens één van de bovenstaande patronen gemaakt of hebben jullie een andere favoriet? Hoe dan ook: laat het me weten.

And because I am just so curious: have you ever tried one of the above patterns or do you have a different favorite? In any way: let me know.

zondag 9 november 2014

My weekend of vintage and fun in London

Vorig weekend bracht ik een zalig zonnig weekend door in Londen. Het was bijna 20 graden, kom daar eens om in November. Ofwel, het was heerlijk. Ik was stiekem wel een beetje nerveus, aangezien ik voor het eerst met de trein naar Londen zou gaan. Dat had ik dus nog nooit gedaan. Maar echt, het beviel prima. Om 6 uur stapte ik in Utrecht in de trein (geeuw) en na een overstap in Rotterdam en Brussel stond ik om 10 uur 's ochtends in Londen! Helemaal te gek, toch? Geen gedoe met bagage inchecken en airporttransfers, gewoon in één keer *plop* in het centrum van Londen. En toen kon de pret pas écht beginnen.

Last weekend I spent three days in a sunny and warm London. It was almost 20 degrees, such a treat for November. Needless to say: I loved it. I was a little nervous, as I was going by Eurostar to London and I had never done that before. But it was good! I got the train at 6 am in Utrecht (yawn) and after 5 hours there I was, in the heart of London. No fuss with handluggage or checking in luggage or waiting for airport transits. And that's when the fun really started!

Eurostar naar Londen


Eurostar naar Londen

Reizen met de Eurostar vond ik dus echt heel comfortabel. Ik word behoorlijk kriegel van het wachten op vliegvelden en besluiten of je wel of niet alleen handbagage meeneemt. Daar heb je dus met de trein geen last van. Gewoon, een paar uur lang boekjes lezen, muziek lezen en een ontbijtje verorberen. Nice.

It was so comfortabel to travel by Eurostar. I always get a little annoyed by waiting on airports and deciding if I should take only hund lagage or not. But when you travel by train you don't really have to wait and you can take whatever you like. I just sat on the train reading my book, listening to some music and having some breakkie. So nice.


Met de trein naar Londen

Park Plaza Country Hall

Park Plaza County Hall

Stedentrip Londen

Stedentrip Londen

De eerste verrassing kwam meteen al op St. Pancras. Wat een ontzettend mooi station is dat. En handig, want je kunt meteen de metro instappen. Om bij mijn hotel te komen, moest ik even naar London Waterloo. En daar wachtte mij de tweede verrassing. Ik logeerde in het Park Plaza Country Hall. Aan de buitenkant ziet dat eruit als een heel gewoon hotel, maar ik had al wel in de gaten dat het heel centraal lag. En hoe! Ik kreeg een kamer op de 11de verdieping en toen ik de deur open deed, zag ik meteen al dat ik het uitzicht der uitzichten had... ik keek uit op Big Ben, Houses of Parliament, Westminster Abbey én Londen Eye. Nu reis ik heel wat af, maar zo'n uitzicht heb ik nog nooit gehad! Ik heb echt een klein dansje gedaan! 's Avonds was het bijna zonde om de gordijnen dicht te doen. Ik heb heerlijk van het uitzicht genoten met een kopje Nespresso 's ochtends, fijn wakker worden. Van mij mag elk hotel Nespresso apparaten neer gaan zetten. Fijn!

The first surprise was St. Pancras, that's such a pretty station. And convenient too, because you can just hop into the tube and within a few stops you'll reach your hotel. I had to go to Waterloo Station for mine and that was my second surprise. I was staying in the Park Plaza County Hall and even though it look like any regular hotel I had already spotted it was quite centrally located. Now that's an understatement. When I opened my hotel door on the 11th floor I thought: no way! I had a view over Big Ben, The Houses of Parliament, Westminster Abbey and London Eye. Oh my! I have traveled wuite a lot, but never had such a view. It almost hurt at night to close the curtains. Every morning I just sat there, drinking my Nespresso and enjoying the sunrise over all these icons.


Stedentrip Londen

Stedentrip Londen

Stedentrip Londen

Stedentrip Londen

Ik viel trouwens met mijn neus in de boter, want het was één van de laatste weekenden dat de klaprozen nog rond the Tower of London stonden. De bijna miljoen keramieken klaprozen staan symbool voor de soldaten die vielen tijdens de Eerste Wereldoorlog. Behoorlijk indrukwekkend.

I was lucky to catch the poppies surrounding the Tower of London, as it was one of the last weekend they were there. The almost milion poppy flowers symbolise a soldier that lost his life during the Great War, it was really impressive.


Vintage shoppen in Londen

Vintage shoppen in Londen

Vintage shoppen in Londen

Vintage shoppen in Londen

Toen ik aan het begin van het jaar met mijn man in Londen was, regende het héél hard en kwam er van ontdekken niet veel terecht (gelukkig heeft Londen ook geweldige museums!), dus nu ging ik terug naar East End om eens lekker te genieten van de groovy en gezellige sfeer, en te vintage winkelen.

When I visited London with my husband last February the weather was horrible so we hing out in museums instead of exploring neighbourhoods, not that that's a shame as London museums are great. But now I decided to dive into East End and have me a taste of the funky atmosphere and all the vintage shops.


Vintage shopping London

Vintage shopping London

Vintage shopping London

Vintage shopping London

In en rond Brick Lane vind je een enorme verzameling leuke vintage markten, winkeltjes en spelonkjes. Sommige winkels lijken wel uitdragerijen, daar ligt alles gewoon hoop opgestapeld, maar je hebt er ook hele mooie zaken bij, zoals House of Vintage (als je een vintage trouwjurk wilt, moet je gewoon hier naartoe!).

In and around Brick Lane you'll find some amazing vintage. There are so many shops and markets, you can spend a day there, just shopping. Some vintage shops look more like thrift shops, but there are also really beautiful shops out there. Like House of Vintage. This is the place you go to, if fancy a vintage wedding dress.

Je reist heel gemakkelijk met de trein naar Londen, je koopt al een kaartje vanaf €120 retour. Ik kreeg nog een goede tip. Als je t/m 24 november boekt, kun je in januari en februari voor €99 naar Londen! Ben je in Londen op zoek naar een hip en leuk hotel dat goed te betalen is? Ik zette hier een paar leuke budget designhotels in Londen op een rijtje. Hier lees je meer over mijn weekend Londen met de trein.

It's really easy to from The Netherlands to London by train, I know that now and I'll definately do it again. If you're going to London soon and you'd like to stay somewhere funky that's also affordable I made a list of budget design hotels in London. You can read more about my weekend in London here.

donderdag 30 oktober 2014

My week in photos #10

... and a Give away winner!

My week in photos

My week in photos

My week in photos

My week in photos

My week in photos

Create Trips - Brussels

Create Trips - Thessaloniki


Deze week:

  • Ging ik verder met de Scheepjeswol CAL. Voor het eerst haakte ik in 3D, dat had ik nog niet eerder gedaan en ik was er dan ook van overtuigd dat ik er niets van zou bakken. Maar dat viel reuze mee. De eerste keer was het een beetje klooien met die bloemblaadjes, maar daarna had ik het patroon zelfs niet meer nodig. Fijn!
  • De kleurtjes voor volgende week zijn ook alweer uitgekozen... en deze gaan in de koffer, want...
  • Ik vertrek morgen naar Londen! Eek! Nu is dit zeker niet de eerste keer dat ik naar Londen ga, maar toch vind ik het spannend. Ik ga morgen namelijk met de Eurostar naar Londen. Dus van Utrecht naar Londen met de trein. Dat heb ik nog nooit gedaan, dus ik ben ontzettend benieuwd. 
  • Genoeg leesvoer over Londen dacht ik zo. Ik had nog een hoop reisboekjes over Londen liggen, maar Londen in Stijl is nieuw. Hierin staan allemaal leuke hotspots in hippe en de wat onbekendere wijken van Londen. Een spekkie naar mijn bekkie dus. Dat wordt ontdekken geblazen.
  • Deze week heb ik ook voor het eerste 2 apps gepubliceerd. Dat vond ik toch wel een gevalletje 'jeetje'. Het zijn apps voor de CreateTrips app, die je gratis op je iPhone of iPad kunt downloaden. Als je de app dan eenmaal hebt, is er een enorme keuze aan leuke reisgidsjes in app-vorm die je ook offline kunt gebruiken. Wel zo handig. Het mooie is dat alle reisgidsjes die je vindt geschreven zijn door echte reisexperts (ja, dus ook ik, whoah!) en je écht originele tips kunt verwachten. Ik lanceerde apps over Thessaloniki en Brussel.
  • En de winnaar van de Give Away is... Cristina!! De leuke cadeautjes gaan dus naar Catalonië, hoera!
Hoe zag jouw week eruit? Werd er gehaakt, genaaid, gelezen, gereisd?? Vertel!

Thise week I:
  • Continued working on the Scheepjeswol CAL. It was actually the first time I crocheted in 3D. That was really a first for me and I was pretty sure I wouldn't be able to do it. But again, I really surprised myself and did it! It was a little fidgety at first to work around the petals, but after the first square I didn't need the pattern anymore.
  • Have my colours ready for next week. These will go in my suitcase, because...
  • Am leaving for London, tomorrow! Eek! Why so giddy, you ask? As this definately isn't the first time I've been in London. However, this is the first time I'll go there by train, traveling by Eurostar. So from Utrecht to Londen by train. I'm quite excited.
  • So, I dug up my travel books about London. I already had two laying around and decided to get London in Style, which looks fantastic. It has all these wonderful hotspots and hidde gems in hip and happening neighborhoods. I can't wait to go exploring.
  • Launched two apps, for the first time. I thought that was a rather big deal actually! I have written them in English and made the apps for Create Trips which is available for iPhone and iPad. This is a travel app that you can download for free and will give you access to original travel guides written by experts (ha, I'm an expert... giggle). The fun thing is that these travel guides contain really original tips, hotpsots and walks. So off the beaten path you go! I've written an app about Thessaloniki and Brussels.
  • ...pronounce the winner of the Give Away! It's Cristina! Congratulations! All goodies will go to Catalunya!! Hurray!!
Cristina, will you e-mail me your address?

So tell me lovelies, what did you get upto this week? Did you crochet, sew, travel, read? Tell me!

donderdag 23 oktober 2014

500 blogpost Give Away! A celebration

Ineens was hij daar de 500ste blogpost. En natuurlijk kwam ik daar pas achter bij blogpost nummer 502. Maar '502 Blogpost GiveAway' klinkt dan weer een stuk minder feestelijk, toch?

And suddenly, it was there. My 500th blogpost. And of course I didn't find out about it until blogpost number 502. But come on '502 BlogPost GiveAway' sounds a lot less festive.

Happy in Red: 500 blogpost Give Away

Maar in ieder geval: 500 blogposts dus. Wanneer is dat dan gebeurd? Ik herinner me in ieder geval nog mijn eerste blogje. Ik stelde me een beetje verlegen voor. Hoopte dan mensen zouden komen kijken, lezen en misschien wel een comment achter zouden laten. Inmiddels is het bijna vier jaar later en heb ik zo veel over bloggen geleerd dat ik me zowaar blogexpert kan noemen en heb ik zo'n leuke schare volgers, dat ik nog elke dag verbaasd ben over de leuke comments op al mijn verschillende social media kanalen. Zo zag ik vorige week ineens op Instagram een foto voorbij komen van een pasgeboren baby, die heerlijk lag te tutteren op één van mijn dekens. Wow, toch?

But anyway, 500 blog posts. When did that happen? I remember my first post. Not very inspirational, I admit. I was a little shy, was hoping people would hop on over to vist and maybe leave a comment. Now, it's almost 4 years later and I've learned so much about blogging I could call myself a blogging expert! But I would be nothing without my fabulous and fun followers who warm my heart every day with their lovely comments and likes on here and my social media. Like yesterday, I bumped into a piccie on Instagram of a newborn taking a well deserved nap on one of my crochet blankets. How amazing is that?



500 blogposts vond ik in ieder geval reden genoeg voor een GiveAway! En het is een combinatie van mijn twee favoriete dingen: reizen en wolletjes. Misschien herinneren jullie je nog dat ik in Istanbul in het wolparadijs belandde? Ik dacht toen heus niet alleen aan mezelf hoor. Ik nam ook wat voor jullie mee. Een pakje 'bonbons' (lieve kleine bolletjes wol in vrolijke kleuren) en schitterende Turks beschilderde bakjes. Voor je wolletjes, of voor olijven. Maar net waar je zin in hebt. En nog wat leuks: 2 pompom makers, waarmee je niet alleen ronde, maar ook hart-vormige pompoms kunt maken. Top voor de feestdagen dacht ik zo!

500 blogposts is definately a reason to give something away! And it's a combo of my two favorite things: travel and yarn. You may remember me ending up in yarn paradise when I was in Istanbul last summer? Well, I wasn't only thinking about my own yarn pleasure you know. I picked you guys up some 'bon bons', small balls of lovely yarn in fun colours and I got you 2 hand painted Turkish bowls. To put your yarn in, or olives... whatever you're in the mood for! And another special thing: 2 pompom makers. One that makes round pompoms and one that makes heart shaped ones, isn't that cute? Great for the holidays I would think!


Wat je moet doen om dit leuks te winnen? Tis simpel!
So what do you do to win all this? It's rather easy!

1) Bekijk mijn tutorial pagina en laat me in een comment weten wat jouw favoriete patroon van mij is.
1) Hop on over to my tutorial page and let me know in a comment what your favorite Happy in Red pattern.

Extra kansen!
Extra changes!


2) Volg mij ook op Facebook, Twitter, Pinterest of Instagram2) Follow me on FacebookTwitterPinterest or Instagram

Je kunt meedoen tot volgende week, 30 oktober maak ik de winnaars bekend!

You can enter until October 30th, that's when I'll announce the winner!

 Exclusief blond Amsterdam

LinkWithin

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...