My Shop

My Shop
My Shop

Sewing Patterns

Sewing Patterns
Sewing Patterns

Crochet Patterns

Crochet Patterns
Crochet Patterns

My 5 favourite European Christmas Markets

Deze blogpost had ik al een tijdje klaar staan. Ik zat er maar aan te werken en aan te schaven om hem vandaag, zo vlak voor de kerst nog te kunnen publiceren. En toen was daar van de week die vreselijke aanslag op de kerstmarkt in Berlijn. Ik kan er toch zo niet bij dat iemand mensen wil raken in iets wat zo veel vreugde geeft. Het gaat mij net zo zeer om het 'kerst' deel van het woord, maar het feit dat dit type markten iedereen elk jaar weer bij elkaar brengt. En daarom besluit ik vandaag, aan de vooravond van de kerstvakantie toch mijn top 5 kerstmarkten met jullie te delen. Omdat ik al jarenlang elk jaar wel op een paar kerstmarkten te vinden ben, ik het helemaal te gek vind en waarschijnlijk nog járen en járen naar de kerstmarkt zal gaan. Jullie ook?

My 5 favourite European Christmas Markets | Happy in Red

For weeks I was working on this blogpost and I was just writing and editing my way through the article, just to get it done before Christmas. And then came the horrible events in Berlin this week, where a cowardous attack was made towards people enjoying themselves on a Christmas market. I just can't wrap my head around this. It's not so much the 'Christmas' part of the word (I am not religious myself), but more what they represent: Christmas markets bring people together in the darkest part of the year, it's a place where family, friends and colleagues gather after work to socialise where there otherwise would have stayed at home. So that's why I decided to go ahead an post this blog anyway. Because I love Christmas markets, have been going to them for years and will hopefully keep on going for years to come. Do you like Christmas markets?

Undiscovered fun: Hannover


Vorig jaar ging ik voor mijn werk naar Hannover en hoera! Dit viel precies in de kerstperiode, de kerstmarkten waren net open. Dus naast dat ik allerlei musea, bezienswaardigheden en (kuch) wolwinkels bezocht, moest ik mij af en toe ook even warmen aan een beker glühwein. Ik vind het altijd zo leuk dat Duitse kerstmarkten elk jaar nieuwe mokken uitbrengen, zodat je ze kunt sparen. Ik heb er inmiddels al heel wat. Het leuke aan de kerstmarkt in Hannover is dat er veel verschillende kleine markten zijn, met allemaal een ander thema. Zo is er een Middeleeuwse kerstmarkt, een Finse kerstmarkt (superleuk!) en eentje in het bos. In de Zoo van Hannover is ook altijd vanalles te beleven met kerst, aanrader dus.


Christmas market in Hannover, Germany | Happy in Red

Last year work took me to Hannover in Germany and lucky me: Christmas markets had just opened. So besides taking guided walks, visiting museums, sights and (cough) yarn shops I also warmed myself to some glühwein every now and then. I love that German Christmas markets release new cups every year, so you can collect them. I have a bunch of them already. In Hannover there are many smaller Christmas markets with different themes, which I love. There is the midieval market, the Finnish market (loved that one) and a market in a small forest. The Hannover Zoo is also completely morphed into a winter wonderland. 

Let's go to Leuven

Dat ik mijn hele leven half Vlaanderen heb afgestruind, maar dat ik nog nooit in Leuven was geweest (en ook nog niet in Yper en op Flanders Fields, maar dat terzijde). Bizar hè. Daarom was ik echt superblij dat ik vorig jaar een bliksembezoek naar de kerstmarkt mocht afleggen. Sowieso is Leuven echt prachtig, maar met kerst fonkelde alles nog veel meer!

Kerstmarkt in Leuven | Happy in Red

Kerstmarkt in Leuven | Happy in Red

Because I grew up pretty close to the boarder to Belgium I pretty much explored all of Flanders when growing up. But I had never visited Leuven (nor Ypres or Flanders Fields, but that's a different story). I was so excited to visit Leuven during Christmas last year. It was just a quick visit, but I had time enough to visit the Christmas markets. Leuven is one of the prettiest cities in Belgium and in December the city sparkled even more. 

What a party: cologne

Keulen is wel favoriet hè, bij ons Nederlanders. Ik snap dat wel, want je bent er zo en het is toch zo'n leuke stad. Je kunt er geweldige shoppen, er zijn goede musea en leuke hotels. Vooral als het lekker weer is kun je er heerlijk op een terras aan de Rijn hangen. Niets mis mee. De laatste keer was ik echter in Keulen, vlak voor de kerst. Vooral de pleinen in het centrum staan bomvol met kraampjes, dus erg hard hoef je niet te zoeken naar gezelligheid. Maar ik vond de kerstmarkten in de wijken ook erg leuk, bijvoorbeeld op de Neumarkt of Rudolphplatz.

Kerstmarkt Keulen | Happy in Red

Kerstmarkt Keulen | Happy in Red

Cologne is a favourite weekend trip destination for us Dutch, it's just a short drive across the boarder and it's such a great old city. Cologne is the place for shopping, museums and relaxing in grand hotels. Especially in summer it's just great to people watch with a drink on the banks of the Rhine. But last time I visited Cologne just before Christmas, so there were Christmas markets everywhere. Especially in the centre all the squares were basically covered by stalls. I have to say that I enjoyed the intimate atmosphere of the smaller markers, those at Neumarkt and Rudolphplatz, a little better.  

Beautiful Budapest


Badderen in de open lucht, als het sneeuwt. Klinkt bizar hè. Maar in Boedapest moet je het beslist doen. De thermale baden zijn daar namelijk altijd zo'n 37C, heerlijk warm en de historische baden lijken wel paleizen. Ik vond het een hele ervaring in ieder geval. En dan kun je je ook nog gaan verwarmen aan goulash, of koffie leuten en taartjes eten in één van de mooie koffiezaken van Boedapest. Het is dat ik de komende weken moet werken (geen kerstvakantie voor mij), anders ging ik stiekem eens op zoek naar een vliegticket.

Winter in Budapest | Happy in Red


Taking a bath in the open air, while it's snowing. Sounds bizarre, right? But in Budapest this is a must-do in winter. The thermal baths of Budapest have a water temperature of 37C and it's just so nice and warm. Plus, some of the baths are like gorgeous old world palaces and you'll feel like royalty. After a swim it's time to warm up with some proper goulash, or visit one of the magnificent 19th century coffee houses for hot chocolate and big chunk of cake. If I wouldn't have been working over the next couple of weeks (no Christmas holidays for me I'm afraid) I would definately be looking for a plane ticket. 


Antwerp never dissapoints


Deze tip is iets recenter, want ik was vorig weekend voor mijn werk nog in Antwerpen. Maar echt, Antwerpen is nooit een teleurstelling, wanneer je ook gaat. Ik vond het zo heerlijk om er in de winter te zijn. Van de Groenplaats tot de Markt tot de Schelde, alles was schitterend verlicht. Ik bezocht China Light in de ZOO van Antwerpen. Ik ging er al eens naartoe in Utrecht en ook nu was ik weer helemaal onder de indruk van de lichtsculpturen. Ook leuk: eten en drinken bij Mercado, een food market in het oude postkantoor van Antwerpen aan de Groenplaats. Mijn tips heb ik vandaag uitgebreid in een artikel over Winter in Antwerpen beschreven. Mocht je trouwens Oud en nieuw in Antwerpen willen vieren, daar heb ik ook allerlei tips voor. Ik logeerde afgelopen weekend in Hotel les Nuits, wat een leuk hotel! Tegenover mijn favoriete museum in de stad, Museum Mayer van den Bergh en vlakbij het winkelhart van de stad. Vooral het ontbijt van het hotel vond ik super, met allemaal lekkernijen in kleine potjes, verse sapjes en knapperige broodjes. Er was zelfs taart!

Schaatsen Groenplaats in Antwerpen | Happy in Red

China Light Antwerpen ZOO | Happy in Red

Mercado Antwerpen, food market | Happy in Red

Hotel les Nuits, Antwerpen | Happy in Red

This one is of a more recent nature, as I was visiting Antwerp only last weekend. I have visited the city many, many time and it never dissapoints. It's so beautiful and there's so much to do and see. Right now, there's Christmas markets, ice rings and so many pop-up shops and restaurants. So much to explore. I went to see China Light in the Antwerp Zoo and was very impressed by the colourful light sculptures. Also lots of fun: going to Mercado, a food market in the old post office near Groenplaats. I stayed at Hotel les Nuits, across my favourite Antwerp museum, Museum Mayer van den Bergh, and close to all the shops. The breakfast at the hotel was so, so good. Little jars of yummyness to chose from, warm buns and fresh juices. Ah, the life. 

Hopelijk hebben jullie nu toch weer een beetje de kerst-spirit te pakken! Hebben jullie nog leuke winter festivals of kerstmarkten bezocht? Ik kan altijd wel weer nieuwe inspiratie gebruiken (ik zit te denken... misschien volgend jaar Engeland, Scandinavië??). En ik wens jullie natuurlijk allemaal héle fijne feestdagen! Xx.

Hopefully I have passed on the Christmas-spirit-bug to you. Have you visited any winter festivals or Christmas markes this year? Pass on any new insiration to me, I am such a sucker for it (I am thinking about England or Scandinavia next year)! And of course, I wish you a very very Merry Christmas. Xx.

9 opmerkingen

  1. Ik ben zelf niet zo van de kerst( markten), maar wellicht is een bezoekje buiten deze periode ook de moeite waard. Eens kijken of Keulen wat is.
    Ik wens je een goed, gezond en creatief 2017.

    BeantwoordenVerwijderen
  2. Waarom niet dichter bij huis? Ik ben altijd erg fan van de kerstmarkt in Xanten, klein maar fijn.

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. LOL! Ik heb ook de kerstmarkt in mijn eigen Utrecht bezocht, dichterbij kan niett vond ik ook geweldig!! (Verslagje lees je hier: http://bit.ly/2hiZ4Xk) En Antwerpen is dichtbij mijn vroegere thuis. Xanten klinkt goed, Duits én dichtbij de grens. Topcombinatie volgens mij :-)

      Verwijderen
  3. I haven't visited our Christmas market here in Philadelphia this year--but I do love it! I love the warm lights and the cozy huts. We do different mugs every year, too. I'd love to see some here that you have listed--one day! Merry Christmas!!!!!

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. If you ever decide to hop on over to this side of the pond, I'll definately be guiding you... I mean, you need a yarn guide too!

      Verwijderen
  4. I love Christmas Markets, specially those in central europe , like the ones you mentioned. Unfortunally i'm spending Christmas in Brasil this year, and it definitly doesn't feel like Christmas. Too hot, hardly any lights,and no Christmas markets at all!
    Merry Christmas to you and a happpy new year!

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. Oh, Brasil for Christmas definately has a ring to it. Next year: we'll swop ;-) Merry Christmas to you!

      Verwijderen
  5. I live in Münster, Germany and we have very beautiful cosy and cute markets. Its definately not as big as Hannover or Köln, but its close enough to the Dutch border for a visit. Maybe next year.

    BeantwoordenVerwijderen
    Reacties
    1. I've actually visited Münster (very lovely) but not during the Christmas season, I should put it on my list.

      Verwijderen

Thank you for stopping by and reading my blog! Don't be shy, just leave a comment. I love reading them!